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Chandeleur: mais pourquoi mange-t-on des crêpes?


Par Monique CUGNOT Rédigé le 02/02/2019 (dernière modification le 30/01/2019)

Tous les ans, en février, on mange des crêpes pour le plaisir des petits et grands. Mais au fait papa, maman c'est quoi la chandeleur? Quelle est la définition de la Chandeleur et pourquoi mange-t-on des crêpes ce jour-là? Et quel est le rapport avec le mot chandelle?


Retour de la lumière

Les enfants se préparent à dévorer des crêpes à la Chandeleur! Photo (c) M. Cugnot
Les enfants se préparent à dévorer des crêpes à la Chandeleur! Photo (c) M. Cugnot
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La Chandeleur, autrefois "Chandeleuse", se fête le 2 février, soit quarante jours après Noël. Son nom vient du mot "chandelle".

Comme beaucoup de fêtes religieuses, il s'agit d'une fête païenne plus ancienne récupérée par le pape Gélase 1er au Ve siècle, qui institua chaque 2 février une procession avec des chandelles. On raconte que ce pape faisait distribuer des crêpes aux pèlerins arrivant ce jour-là à Rome.
À l'origine, la chandeleur marque le moment où les jours commencent à s'allonger plus rapidement. On fêtait alors le retour à la lumière en marchant aux flambeaux, puis en disposant des chandelles dans sa maison, et enfin... en mangeant des crêpes!

En effet, à l'époque des Romains, il s'agissait d'une fête en l'honneur du dieu Pan. Toute la nuit, les croyants parcouraient les rues de Rome en agitant des flambeaux. En 472, le pape en fait une fête religieuse, qui deviendra la célébration de la présentation de Jésus au temple. On organise alors des marches aux chandelles le jour de la Chandeleur, selon une technique précise: chaque croyant doit récupérer un cierge à l'église et le ramener chez lui en faisant bien attention à le garder allumé!

Un dicton de Franche-Comté dit d'ailleurs:
"Celui qui la rapporte chez lui allumée
Pour sûr ne mourra pas dans l'année
"

Ce cierge béni est censé avoir d'autres pouvoirs. On dit que quelques gouttes de sa cire versée sur des œufs à couver en assurent une bonne éclosion. Et aussi que sa flamme protège de la foudre si on l'allume pendant l'orage.


Pourquoi des crêpes à la Chandeleur?

Entre-temps une autre tradition a vu le jour: celle des crêpes! Cette pratique se rapporte à un mythe lointain selon lequel si on ne faisait pas de crêpes le jour de la Chandeleur, le blé serait carié pour l'année!

On dit d'ailleurs :
"Si point ne veut de blé charbonneux
Mange des crêpes à la Chandeleur
"

D'ailleurs, en faisant les crêpes, il faut respecter une autre coutume, "celle de la pièce d'or". Les paysans faisaient sauter la première crêpe avec la main droite tout en tenant une pièce d'or dans la main gauche. Ensuite, la pièce d'or était enroulée dans la crêpe avant d'être portée en cortège par toute la famille jusque dans la chambre où on la déposait en haut de l'armoire jusqu'à l'année suivante. On récupérait alors les débris de la crêpe de l'an passé pour donner la pièce d'or au premier pauvre venu.
Si tous ces rites étaient respectés, la famille était assurée d'avoir de l'argent toute l'année. Celui qui retourne sa crêpe avec adresse, qui ne la laisse pas tomber à terre ou qui ne la rattrape pas sous la forme navrante de quelque linge fripé, celui-là aura du bonheur jusqu'à la Chandeleur prochaine. Aujourd'hui, les cérémonies aux chandelles et autres rites n'existent plus mais on a conservé la tradition des crêpes et on a bien raison, car qu'est-ce que c'est bon! Et d'ailleurs il existe sur de nombreux sites, de délicieuses recettes de pâte à crêpes!

Enfin, n'oublions pas les croyances liées à la météo. Un proverbe français dit:
"Si le deuxième de février
Le soleil apparaît entier
L'ours étonné de sa lumière
Se va mettre en sa tanière
Et l'homme ménager prend soin
De faire resserrer son foin
Car l'hiver tout ainsi que l'ours
Séjourne encore quarante jours
"

Dans d'autres pays c'est la marmotte qui sort. Si elle voit son ombre, cela signifie qu'il y a du soleil, alors elle retourne vite continuer à hiberner car elle sait que l'hiver va encore durer. En effet: Soleil de la Chandeleur
Annonce hiver et malheur. Mais quoi qu'il arrive: qu'en ce 2 février il fasse beau, froid, pluvieux ou neigeux, n'hésitez surtout pas à confectionner quelques crêpes!

Au-delà des proverbes et citations, vous passerez un agréable moment autant à faire les crêpes qu'à les déguster mais il semblerait que Diego et Roméo soient très pressés de les dévorer!
"Hum maman, elles sont trop bonnes tes crêpes!", s'exclament les enfants.










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